इस शख्स ने लेमनग्रास चाय के बिजनेस में कमाया 8 करोड़ रुपये का रेवेन्यू

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2008 में, इंफाल स्थित रागेश कीशम का परिवार कर्ज के पहाड़ के तले दब गया था और उन्हें अपनी गोद ली हुई बहन के इलाज के लिए लगभग सब कुछ बेचना पड़ा। हालांकि, वह अंततः ल्यूकेमिया से अपनी लड़ाई हार गई।

मणिपुरी परिवार के साथ रागेश को एक रास्ता खोजने की जरूरत थी। उन्होंने विभिन्न व्यवसायों में अपने हाथ आजमाए, जिसमें डेटा डिजिटलीकरण और उत्तराखंड में बांस के पौधे की आपूर्ति शामिल थी, लेकिन कोई सफलता नहीं मिली।

उन्हें एक ऐसे वेंचर की आवश्यकता थी जो महत्वपूर्ण आय उत्पन्न करे। लेकिन किसी भी व्यवसाय को बिजली की आवश्यकता होती है क्योंकि यह इस क्षेत्र में एक दिन में केवल तीन से चार घंटे ही उपलब्ध होती है।

रागेश ने देखा कि एकमात्र संभव आउटलेट कृषि था। यह इन विकट परिस्थितियों में था कि वह लेमनग्रास से चाय बनाने के लिए एक आउट-ऑफ-द-बॉक्स विचार के साथ आये थे।

2011 में, उन्होंने पेरेंट कंपनी SuiGeneris Agronomy, जिसे उन्होंने 2010 में स्थापित किया, के तहत CC Tea ब्रांड लॉन्च किया।

वह YourStory को दिए एक इंटरव्यू में, बात करते हुए कहते हैं, “मैंने खुद चाय के 200 पैकेट बनाए और CC Tea लॉन्च किया। पांच मिनट के भीतर, सभी 200 पैकेट स्थानीय रूप से बेचे गए। हमारा शुरुआती निवेश लगभग 5 लाख रुपये था। आज, हमारे लेमनग्रास चाय की लोकप्रियता के साथ, ब्रांड 2019-20 में बढ़ गया है और 8 करोड़ रुपये का कारोबार दर्ज किया है।“

 

लेमनग्रास क्यों?

जब रागेश एक कृषि उद्यम पर विचार कर रहे थे, तो उन्होंने एक एरोमेटिक वैज्ञानिक से संपर्क किया, जिसने लेमनग्रास उगाने का सुझाव दिया। वैज्ञानिक के अनुसार, उष्णकटिबंधीय पौधे से निकाले गए तेल के लिए एक संपन्न बाजार था।

इंडोनेशिया के एक दोस्त ने रागेश को लेमनग्रास के 10,000 पैकेट्स भेजे, और उन्होंने इम्फाल से लगभग 20 किमी दूर लीमाखोंग में एक एकड़ जमीन पर इसका प्रयोग करना शुरू कर दिया।

वे कहते हैं, “अगले एक-डेढ़ साल अनुसंधान, परीक्षण और त्रुटि में खर्च किए गए थे, और मैंने तेल निष्कर्षण के लिए उपकरण खरीदने के लिए किए गए लोन आवेदनों पर मंजूरी का इंतजार किया। यह हमारे घरेलू खर्चों पर चिंता और बढ़ती चिंताओं से भरा दौर था। कोई लोन नहीं मिलने के कारण, लेमनग्रास के वैकल्पिक उपयोग की तलाश मेरा एकमात्र विकल्प था।”

रागेश ने आगे के शोध के लिए इम्फाल में राज्य पुस्तकालय का दौरा किया और पढ़ा कि ब्राज़ील में बुखार को ठीक करने के लिए दक्षिण अमेरिकी राष्ट्र में उबला हुआ लेमनग्रास कांकोपेशन बनाया गया था, क्योंकि लेमनग्रास को ‘फीवर ग्रास’ कहा जाता था।

इसने रागेश में एक विचार रखा कि वह वास्तविक स्वास्थ्य लाभ के साथ लेमनग्रास से एक पेय बना सकता है। विचार का परीक्षण करने के लिए, उन्होंने कुछ ताजी पत्तियां लीं, उन्हें कुचला, और अपने लिए चाय बनाई।

वे कहते हैं, “हालांकि यह हरे रंग की एक सुंदर छाया थी, चाय ने भयानक स्वाद लिया। लेकिन, मुझे पता चला कि खराब स्वाद और सुगंध सही सुखाने के प्रोटोकॉल का पालन नहीं करने का परिणाम थे। मैंने पत्तियों को ठीक से सुखाने के लिए एक उपाय निकाला, और खराब स्वाद को ठीक किया।”

लेमनग्रास चाय से संतुष्ट होकर, रागेश ने इम्फाल भर के स्कूलों, कॉलेजों, चर्चों और क्लबों में इसके संभावित स्वास्थ्य लाभों पर विशेष जोर देने के साथ इसकी मार्केटिंग शुरू की। वे कहते हैं, “इस बीच, मेरी पत्नी ने चाय के लिए पैकेजिंग सामग्री खरीदने में मेरी मदद करने के लिए अपने सभी गहने बेच दिए।”

 

मैन्युफैक्चरिंग प्रोसेस

CC Tea स्थानीय खेतों से खरीदारी करती है, सैकड़ों वंचितों और बेरोजगारों को रोजगार देती है, और लेमनग्रास पैदा करती है। एक बार जब पत्तियों को काटा जाता है, तो उन्हें CC Tea कारखाने में भेजा जाता है, जहां बेहतरीन पत्तियों को बाकी हिस्सों से अलग किया जाता है।

फिर, तीन तरह से धोने की प्रक्रिया होती है, जिसके बाद पत्तियों को सुखाने के लिये शेड में भेजा जाता है। मौसम की स्थिति के आधार पर पत्तियों को 24 से 48 घंटों के लिए वहां छोड़ दिया जाता है।

रागेश कहते हैं, “इस प्रक्रिया के दौरान, नमी का स्तर 40 प्रतिशत पर आ जाता है। फिर, पत्तियों को गर्म हवा के धौंकनी पर भेजा जाता है, जहां उन्हें एक विशेष तापमान पर सुखाया जाता है जो पोषण मूल्य को नहीं मारता है।”

वे कहते हैं, “पत्ते कम तापमान पर सूख जाते हैं, हालांकि प्रक्रिया में थोड़ा समय लगता है क्योंकि पोषण मूल्य बरकरार रहता है। अधिकांश अन्य चाय उत्पादों में, पोषण मूल्य को जला दिया जाता है।”

एक बार जब पत्तियां ठीक से सूख जाती हैं, तो उन्हें काटने वाले विभाग में भेज दिया जाता है। अंतिम कट, एक और दो मिलीमीटर के बीच की माप, पैकेजिंग टीम को भेजे जाते हैं, जिसमें 100 ग्राम और 150 ग्राम ग्रेन्युल पैकेट होते हैं। पाउडर को टी बैग मशीन में भेजा जाता है, जहां हाथ से थैली बनाई जाती है।

CC Tea वर्तमान में 52 फुल-टाइम कर्मचारियों और 1500 पार्ट-टाइम कर्मचारियों के साथ काम करती है।

रागेश कहते हैं, “हम इस प्रक्रिया में बहुत कम ऑटोमेशन का उपयोग करते हैं क्योंकि हम स्थानीय लोगों के लिए रोजगार पैदा करने में विश्वास करते हैं। जैसा कि हम कहते हैं, हम अधिक से अधिक रोजगार पैदा करना जारी रखना चाहते हैं, लेकिन कुछ पॉइंट्स पर, हम एक सीमित सीमा तक ऑटोमेशन शुरू करने के इच्छुक हैं।”

CC Tea की पेरेंट कंपनी SuiGeneris इम्फाल में 350 एकड़ लेमनग्रास खेतों की मालिक हैं और उन्हें मैनेज करती है। इसने खेती के लिए अतिरिक्त 500 एकड़ का अधिग्रहण किया है, और वर्तमान में, CC Tea की बढ़ती मांग को पूरा करने के लिए उत्पादन का विस्तार कर रही है।

 

बाजार की रणनीति

रागेश कहते हैं, “हमारे ग्राहकों द्वारा विभिन्न स्वास्थ्य दावों के बाद, हमने आईआईटी गुवाहाटी के साथ दीर्घकालिक अनुसंधान सहयोग में प्रवेश किया। हमने पाया कि CC Tea छह मानव कोशिका लाइनों पर किए गए एक अध्ययन में जन्मजात प्रतिरक्षा को बढ़ाता है। इसलिए, हमने दो वेरिएंट्स यानी ग्रैन्यूल्स और टी बैग्स में CC Tea की केवल एक प्रोडक्ट लाइन के साथ आगे बढ़ने का फैसला किया।”

100 चाय की थैलियों वाले CC Tea के एक पैकेट की कीमत 399 रुपये है, जबकि 40 चाय की थैलियों की कीमत 200 रुपये है। CC Tea के दानों के 100 ग्राम के पैकेट की कीमत 200 रुपये है, जबकि 150 ग्राम के पैकेट की कीमत 240 रुपये है।

वर्तमान में, CC Tea का बाजार पूर्वोत्तर भारत में केंद्रित है, विशेष रूप से मणिपुर में। प्रोडक्ट CC Tea की वेबसाइट पर ऑनलाइन बेचे जाते हैं और 25,000 से अधिक पिन कोड्स में डिलिवर किये जाते हैं, फाउंडर ने दावा किया हैं। एक स्लोवेनियाई साझेदार Rozle Tea के माध्यम से चाय को यूरोप में भी एक्सपोर्ट किया जाता है, और जापान, अमेरिका और मध्य पूर्व के देशों में भी छोटी मात्रा में एक्सपोर्ट किया जाता है।

ब्रांड भारत भर में प्रमुख और मिनी महानगरों में विशेष वितरकों की तलाश में है। यह दक्षिण और पश्चिम भारत में वितरण को बढ़ावा देने के लिए भी बातचीत कर रहा है।

रागेश बताते हैं, “हम अपने प्रोडक्ट को बेचने के लिए अप्रत्यक्ष रूप से ग्रामीण समुदायों के लोगों को नियुक्त करते हैं। विश्वास के एक निश्चित स्तर के आधार पर, उन्हें क्रेडिट पर चाय की थैलियों और दानों के पैकेट दिए जाते हैं।”

उदाहरण के लिए, अगर वे 1,000 पैकेट बेचते हैं, तो उनका कमीशन 20 प्रतिशत होता है, जो एमआरपी पर लगभग 40,000 रुपये होता है। कमीशन के अलावा, हम उन्हें इन 1,000 पैकेटों को बेचने के लिए 25,000 रुपये का वेतन भी देते हैं। 500 पैकेट के लिए, कंपनी उन्हें 10,000 के वेतन का भुगतान करती है, जबकि कमीशन प्रतिशत समान रहता है।”

 

फंडिंग और ग्रोथ चैलेंज

2017 में, बिजनेस ने नीदरलैंड स्थित फंड C4D Partners से लगभग 550,000 डॉलर का निवेश प्राप्त किया। अब, यह नोंगपोक सेमकई गांव, जो इंफाल से लगभग 30 किलोमीटर दूर है, में दूसरी फैक्ट्री शुरू करने के लिए दूसरे दौर की फंडिंग जुटाने की योजना बना रहा है।

CC Tea भारत में चाय के लिए एक बढ़ते बाजार में खेल रहा है। एक्सपर्ट मार्केट रिसर्च के आंकड़ों के अनुसार, 2020 में, भारत में लगभग 1.1 मिलियन टन चाय की खपत हुई थी, और यह 2026 तक 1.4 प्रतिशत बढ़कर 1.4 मिलियन टन तक पहुंच जाएगी।

हालांकि Teabox और Vadham Teas जैसे ब्रांड विभिन्न प्रकार की हर्बल चाय पेश करते हैं और उन्हें प्रतिस्पर्धा माना जा सकता है, लेकिन रागेश मानते हैं कि लेमनग्रास चाय के लिए कोई प्रत्यक्ष प्रतियोगी नहीं हैं।

इसके बावजूद, रागेश और उनकी आला लेमनग्रास चाय के लिए दूसरे दौर की फंडिंग को जमीन पर उतारना आसान नहीं रहा। उनका मानना ​​है कि CC Tea निवेशकों के इंटरेस्ट से वंचित है क्योंकि यह नॉर्थ ईस्ट में स्थित है।

रागेश कहते हैं, “यह स्पष्ट है कि भारत में निवेश का प्रभाव उन जगहों को छोड़ देता है जहां गहरी गरीबी है, जहां लोग भूखे हैं, जहां बच्चे युवा मरते हैं और ऐसे स्थान जहां बाजार कुशल नहीं है। जब भी हम निवेशकों तक पहुंचते हैं, तो सौदा बहुत बड़ा होता है, बहुत छोटा, बहुत जल्दी, बहुत देर से या उनके लिए बहुत जोखिम भरा होता है। ”

अगर CC Tea जैसे इनोवेटिव प्रोडक्ट्स को मौका दिया जाए, तो निवेशकों को अलग-अलग कार्य करना चाहिए और इस तरह के व्यवसायों को बढ़ने में मदद करनी चाहिए।

रागेश यह भी बताते हैं कि COVID-19 महामारी के दौरान CC Tea कितनी लचीली थी। उन्होंने दावा किया कि छह महीने तक अपनी फैक्ट्री बंद रखने के बावजूद, कारोबार में कोई कमी नहीं आई। वे कहते हैं, “कंपनी के कर्मचारियों ने कई महीनों के लिए कम वेतन कमाकर अपनी वफादारी साबित की और हमें बचाए रखा।”

 




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